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美國大老虎涉受賄被起訴 曾19次免費坐私人包機

2015年04月07日08:28    來源:人民網-環球時報     手機看新聞

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  又一個美國“大老虎”可能被送進監獄。4月1日,美國司法部以涉嫌受賄、欺詐、虛假陳述等14項罪名正式起訴國會參議院重量級參議員梅嫩德斯,其中僅受賄罪指控便有8項。美國參議員腐敗案,如同揭開了“美式腐敗”冰山的一角,也再度曝光了令部分美國人失望的“錢主政治”。從議員到州長,美國政客的貪腐丑聞近兩年接連不斷,是政治人物的貪欲和傲慢催生了腐敗,還是制度上的漏洞讓美國一些人還“敢腐、想腐和能腐”?選舉“砸錢”、部分官員和政客的“無底線”,甚至有十個州成為腐敗“重災州”,這些現象都被美國媒體嘲諷為“政治照舊”,也讓美國選民越來越“政治冷漠”。

  19次免費坐私人包機

  梅嫩德斯是來自新澤西州的老牌政客,2013年至今年1月擔任參議院外交委員會主席。而這兩年期間,也是美國司法部對其進行調查的兩年。根據指控,2006年至2013年之間,梅嫩德斯從佛羅裡達州一名叫梅爾根的眼科醫生兼政治捐款人手中收受總價值約100萬美元的賄賂。其中包括:梅嫩德斯19次免費乘坐梅爾根的私人飛機或包機外出度假﹔在巴黎入住1000美元一晚的豪華酒店套房﹔2012年收受75.1萬美元政治獻金用於競選連任等﹔未按有關條例申報所收禮物,等等。作為回報,梅嫩德斯多次利用職權“照顧”梅爾根的生意和私生活。如果針對梅嫩德斯的受賄事實成立,這位61歲的政客將面臨為每一項受賄罪坐牢15年的前景。長期調查國會議員腐敗行為的“華盛頓責任道德公民中心組織(CREW)”在接受《環球時報》記者採訪時表示,CREW對梅嫩德斯等國會議員的腐敗行為已跟蹤多年,查詢該組織網站可以得到很多信息。

  身在美國國會的梅嫩德斯與遠在佛羅裡達的梅爾根之間相互利用的關系活畫出“美式腐敗”的典型特征。美國福克斯新聞網4月3日的報道認為,此次梅嫩德斯被起訴與美國黨派政治之爭無關。文章說,盡管有多位美國評論人士認為,梅嫩德斯遭起訴是因為其大聲反對奧巴馬政府與伊朗進行的核談判,但不能否認,司法部有切實証據起訴他。梅嫩德斯稱該指控“具有使其保持沉默的政治動機”,但這是被告常見的“哀嚎”。該案件與弗吉尼亞前州長麥克唐納收受奢華禮物有著驚人的相似性。今年1月,美國一聯邦法院以受賄罪判處麥克唐納服刑兩年,在查實受賄17.7萬美元后,他成為弗吉尼亞州首位因貪污入獄的州長。麥克唐納還牽連了自己的妻子,她因卷入丑聞也被裁定有罪。

  針對梅嫩德斯、麥克唐納等人腐敗丑聞,美國網民也是議論紛紛。有網民在福克斯新聞網留言說,應該深挖那些被懷疑有問題的政客。有網民說梅嫩德斯這樣的自由派就是“上梁不正下梁歪”。還有網民提到參議員哈裡·裡德逼迫國土安全部為其兒子供職的賭場發放230個海外投資者簽証。在美國“沉默的大多數”看來,那些因貪腐丑聞纏身的政客,一點也不光彩。美國《大西洋月刊》4月1日在報道梅嫩德斯的訴訟案時,也無奈地表示,“政治照舊”是美國公眾對當選官員如何當政的最根深蒂固且憤世嫉俗的看法。

  官僚體系釀成“全美最腐敗的十個州”

  “不要怪梅嫩德斯,怪就怪新澤西州吧。”有熟悉新澤西政壇的美國學者如此感嘆。在他們看來,比起“總統夢”,許多新澤西官員寧可一輩子做個方便撈錢的地方官。美國“阿斯伯裡公園快訊”網站4月1日刊登以“新澤西不誠實官員的眾生相”為題的文章,列出近幾十年來新澤西州的十大貪官。文章稱,新澤西有腐敗政治的傳統。幾乎在梅嫩德斯被聯邦法院起訴前的1個世紀,澤西市市長弗蘭克·黑格就經常接待攜帶大信封的訪客,他們將大量現金放進黑格的辦公桌抽屜內以獲取好處。還有的美國媒體不客氣地說:“為什麼新澤西政客都是賊?”美國作家鮑勃·英格爾表示﹔“這個州總有些東西——無論是在空氣或水中,或其他任何地方——使人們更容易接受腐敗行為。”他認為新澤西腐敗猖獗的原因之一是“官僚體系之上的官僚體系”。

  2014年,美國路易斯安那大學與香港城市大學兩位教授的一項研究顯示,雖然美國州情各異,但“全美最為腐敗的十個州”——密西西比、路易斯安那、田納西、伊利諾伊、賓夕法尼亞、亞拉巴馬、阿拉斯加、南達科他、肯塔基與佛羅裡達州——在政府開支上存在共同點。這些州更容易將錢花在建筑項目上,特別是大型基礎設施建設。因為這些公共項目外界難以評估,容易成為腐敗的溫床。有統計顯示,過去40多年來,伊利諾伊州9任州長中有5人因涉嫌腐敗案件被起訴,其中4人被判入獄。

  “全美國最為腐敗的十個州”的另一個共同之處是公務員的數量往往更多、“待遇”也更高。這一點在新澤西州尤為明顯。新澤西州位於費城和紐約市之間,面積不大,在全美排倒數第四位,但卻擁有最為密集的人口和一套與面積不相稱的繁冗復雜的政府系統。該州下設565個市,算上不同職能部門,政府機構超過1100個。因為幾乎每個地方政府機構都有招標、批准合同和制定價格的權力,這就給想撈錢的官員留下了太多可乘之機。這樣的體系讓監管和媒體監督難以對不法行為一一追查。今年3月初,當司法部准備起訴梅嫩德斯的消息傳出后,紐約市立大學政治經濟學副教授布萊恩·墨非在一篇文章中引用了一名新澤西州州議員的話:“新澤西的政治學就是在被抓到之前盡可能地從這個系統裡撈錢。”

  中國人民大學國際關系學院副院長金燦榮告訴《環球時報》記者,這種一些美國人寧願做地方官的政治文化是存在的,畢竟總統受到的關注很高,而地方的實權派反而撈錢容易,“小官大貪”也是有的。金燦榮認為,美國將一部分腐敗行為合法化了。比如利益集團向候選人送錢、提供政治獻金都是有法律依據的。在美國,政治職位分配也是合法的,一個總統上台,可以任命上萬個官員,組成自己的班子。這些官員不光有高層,也包括中層,所有部長和大部分相當於局級以上的干部都可以任命。在美國,企業給兩黨捐款,也屬政治慣例,往往用法院裁決的形式使之合法化。

  美式“錢主政治”一直被人詬病。無論是當州長,還是當議員,選舉的過程便是“砸錢”的過程。一旦當選,便立即想到要連選,於是開始新一輪的籌款競選進程。隨著美國最高法院解除了最高政治獻金限額這一“緊箍咒”,美國的黑金政治愈發猖獗。在美國,政治獻金不僅催生了“腐敗之州”,也把一批官僚拉下了馬。去年10月,美國亞拉巴馬州二號實權人物、州眾議院議長邁克·哈伯德被逮捕,他被控犯有23項腐敗重罪,利用職務之便為自己的公司或關聯企業謀私利。

  令人驚訝的是,接連出現的貪腐丑聞似乎未能觸動一些美國官員和政客的神經。熟悉梅嫩德斯貪腐細節的布萊恩·墨非告訴《環球時報》記者,比起無視法律,政客們對腐敗行為的容忍和麻木更為可怕。他認為,這種麻木與競選制度緊密相關。特別是當2010年美國最高法院以保護“言論自由”為名打開政治獻金通向權力的閘門,政客與金主更加明目張膽地擁抱在一起。幾乎所有政客都在這場游戲裡,各種利益關系盤根錯節,對腐敗的容忍下限不斷被突破,這已經成為美國政治文化的一部分。

  去年4月,美國聯邦最高法院就“麥卡琴和共和黨全國委員會訴聯邦選舉委員會案”進行裁決,推翻了給美國政治競選捐款總額的上限。政治獻金不設上限意味著一些有想法的商人可以把大把鈔票投給對自己有利的政客。美國伯明翰—南方學院政治學教授娜塔莉·戴維斯曾說:“隻要有足夠的錢,將亞拉巴馬州州政府買下也沒問題。”

  選舉“砸錢”讓美國人“政治冷漠”

  有意思的是,不管是《環球時報》記者採訪,還是學者到美國調研,美國民眾似乎並不願在公開場合談論這些“政治慣例”。金燦榮說,他聽到一種說法:“在美國競選有錢不是萬能的,但沒有錢是萬萬不能的。有錢不能確保獲勝,但沒錢就沒了競選機會。”這樣的政治現象,已 成為美國社會政治冷漠的原因之一。政治冷漠的表現就是很多人不去投票。現在美國議員選舉投票率在30%左右,總統選舉50%左右。不投票的美國人認為,“反正選舉是利益集團操控的,去投票也沒有用”。

  美國司法部早在2012年就聲稱,最高法院允許富人開支票將使政客受惠於這些最大捐助者,“這種體系將使公眾對我們代議制政府的信任產生災難性影響。”但美國最高法院也認為,美國政府職能限制明顯的行賄行為,卻不能限制意在獲取政治影響力的捐助人。曾在美國司法部公共反貪部門工作的律師愛德華·羅亞表示:“富人可以提供(政治)獻金,然后為自己搞定事情。大多數人並沒有那種途徑和權力。”美國《時代》雜志網站近日援引美國選舉法律中心律師保羅·萊恩的話說:“所謂獨立支出不會產生腐敗的說法顯然是錯誤的,現在我們有堅實的証據表明獨立支出確實引發腐敗。”

  美國《華盛頓郵報》4月5日發表社論,將批評的槍口再次對准美國最高法院取消政治獻金上限的決定。美國最高法認定隻要政治獻金獨立於候選人,且公開透明,就不會有催生腐敗的風險。但從梅嫩德斯與金主梅爾根頻繁往來的現實來看,政客與政治獻金難以完全被分離,實際情況與最高法當初的設想背道而馳。這項裁決創造了一個有利於腐敗滋生的環境,錢權交易正成為美國政治一個日益突出的問題。

  不可否認,美國有相對成熟、嚴厲的廉政法規體系,但美國腐敗現象仍層出不窮,議員和州長級的“大老虎”更是年年都打。梅嫩德斯丑聞的進一步發酵証明,被金錢政治腐蝕的美國亟須一場變革。(溫憲 陳麗丹 王會聰 蘇靜)


(責編:徐前、朱紅霞)

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