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美国“高层大气研究卫星”残骸已经坠落至地球表面

2011年09月25日09:01    来源:新华网     手机看新闻

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  美国国家航空航天局24日说,美国“高层大气研究卫星”残骸已经坠落至地球表面。

  具体坠落地点尚不得而知。航天专家说,残骸致人死伤的可能性非常低。

  落地面

  按照美国航天局的说法,这颗卫星于格林尼治时间24日3时23分至5时9分(北京时间24日11时23分至13时9分)之间经由太平洋上空进入大气层,坠落至地球表面。

  不过,具体坠落时间和地点眼下无法确认。

  路透社报道,加拿大一些网民说,加拿大西部卡尔加里市以南的奥科托克斯镇发现残骸从天而降,可能是这颗卫星的残骸。

  美国航天局先前说,坠落最后阶段,这颗“高层大气研究卫星”飞越加拿大、非洲、太平洋、大西洋和印度洋上空。

  这颗卫星伸展长度10.1米,主体直径4.5米,重5.897吨,1991年由“发现”号航天飞机送入轨道。卫星携带10台科学仪器。

  “高层大气研究卫星”2005年失效后燃料耗尽,“摆脱了”地面人员对它的控制,在地球吸引力作用下逐渐“靠近”地面,最终坠落。

  范围大

  美国航天局估计,卫星穿越大气层后,26个残余部件将落到地球表面,最大碎片重量158公斤,总重量大约500公斤。残骸分布区域跨度大约800公里。

  一些航天专家认为,残余部件可能包括钛制燃料箱、铍制作的外罩、特种钢材为原料的电池组等。

  美国航天局说,坠落的卫星内没有燃料,撞击地面后不会发生爆炸。

  “坠落至地面的‘高层大气研究卫星’残骸温度不会很高。距地面20英里(32.2公里)上空时,残骸温度不再上升,继而开始冷却。”

  卫星自身没有任何辐射性物质。不过,残骸硬度大,一些部件尖锐。

  美国航天局发言人贝丝·迪基说:“从没有考虑过击落卫星的方案。”

  风险低

  卫星坠落前,运行姿态不断变化,没有规律可循,很难测算坠落地点。多数专家认为,地球70%区域为海洋,因此残骸落入海洋的可能性大。

  另外,卫星残骸致人伤亡的可能性很低。根据美国航天局的说法,残骸击中人的概率为三千二百分之一,“公众安全风险非常低”。

  1979年,美国航天局重75吨的“天空实验室”失去控制,撞入地球,残骸坠落至澳大利亚西部,没有造成人员伤亡。

  2001年,俄罗斯135吨的“和平号”轨道站坠入太平洋。不过,俄罗斯航天机构引导了这次坠落。

  航天专家说,太空残骸落地并不罕见。类似“高层大气研究卫星”大小的太空残骸撞击地球事件平均每年发生一次,包括火箭发射卫星后的残余部件等。

  美国航天局研究太空垃圾的专家马克·马特尼直言,人类太空项目开始50年多年来,从来没有人被落地的太空残骸击中。

  不过,内布拉斯加大学教授弗兰斯·范德邓克说,根据1972年一项外层空间活动的责任公约,如果残骸给某个国家造成损失,美国将不得不作出赔偿。

  发警告

  尽管致人死伤的可能性非常低,一些国家还是提醒人们注意。

  意大利公共安全部门23日说,残骸坠落意大利北部的可能性从0.6%提高至1.5%,当地居民应尽量待在室内和建筑低层,最好靠近坚固的墙体。

  美国航天局持续跟踪卫星运行轨迹,及时更新信息,同时通报联邦救灾部门。这家机构同时警告,如果发现坠落地面的卫星残骸,应立即报告当地政府部门,不要触摸。

  美国联邦航空局23日发布通知,提醒飞机驾驶员和机组人员,敦促他们一旦发现坠落的太空残骸,应记下坠落方位和时间,及时汇报。(记者 韩建军)
(责任编辑:(实习)陈夏芸)

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